La variante Delta es la versión más rápida, más fuerte y más formidable del coronavirus que causa el COVID-19 que ha encontrado el mundo, y está cambiando las suposiciones sobre la enfermedad incluso cuando las naciones aflojan las restricciones y abren sus economías, según a virólogos y epidemiólogos.

La protección de la vacuna sigue siendo muy fuerte contra las infecciones graves y las hospitalizaciones causadas por cualquier versión del coronavirus, y quienes corren mayor riesgo siguen siendo los no vacunados, según entrevistas con 10 expertos líderes en COVID-19.

La principal preocupación sobre la variante Delta, identificada por primera vez en India, no es que enferme a las personas, sino que se propaga mucho más fácilmente de persona a persona, aumentando las infecciones y hospitalizaciones entre los no vacunados.

También está aumentando la evidencia de que es capaz de infectar a personas completamente vacunadas a un ritmo mayor que las versiones anteriores, y se ha planteado la preocupación de que incluso puedan propagar el virus, dijeron estos expertos.

"El mayor riesgo para el mundo en este momento es simplemente Delta", dijo la microbióloga Sharon Peacock, que dirige los esfuerzos de Gran Bretaña para secuenciar los genomas de las variantes del coronavirus, calificándola como la "variante más apta y rápida hasta ahora".

Los virus evolucionan constantemente a través de mutaciones, con el surgimiento de nuevas variantes. A veces, estos son más peligrosos que los originales.

Hasta que no haya más datos sobre la transmisión de la variante Delta, los expertos en enfermedades dicen que es posible que nuevamente se necesiten máscaras, distanciamiento social y otras medidas reservadas en países con amplias campañas de vacunación.

Public Health England dijo el viernes que de un total de 3.692 personas hospitalizadas en Gran Bretaña con la variante Delta, el 58,3% no estaban vacunadas y el 22,8% estaban completamente vacunadas.

En Singapur, donde Delta es la variante más común, los funcionarios del gobierno informaron el viernes que tres cuartas partes de sus casos de coronavirus ocurrieron entre personas vacunadas, aunque ninguna estaba gravemente enferma.

Los funcionarios de salud israelíes han dicho que el 60% de los casos actuales de COVID hospitalizados están en personas vacunadas. La mayoría de ellos tienen 60 años o más y, a menudo, tienen problemas de salud subyacentes.

En los Estados Unidos, que ha experimentado más casos y muertes por COVID-19 que cualquier otro país, la variante Delta representa aproximadamente el 83% de las nuevas infecciones. Hasta ahora, las personas no vacunadas representan casi el 97% de los casos graves.

"Siempre existe la ilusión de que existe una bala mágica que resolverá todos nuestros problemas. El coronavirus nos está enseñando una lección", dijo Nadav Davidovitch, director de la escuela de salud pública de la Universidad Ben Gurion en Israel.

'ENSEÑARNOS UNA LECCIÓN'

La vacuna Pfizer Inc (PFE.N) / BioNTech, una de las más efectivas contra COVID-19 hasta ahora, pareció tener solo un 41% de efectividad para detener las infecciones sintomáticas en Israel durante el mes pasado a medida que se extendía la variante Delta, según datos del gobierno israelí. . Los expertos israelíes dijeron que esta información requiere más análisis antes de poder sacar conclusiones.

"La protección para el individuo es muy fuerte; la protección para infectar a otros es significativamente menor", dijo Davidovitch.

Un estudio en China encontró que las personas infectadas con la variante Delta portan 1.000 veces más virus en la nariz en comparación con la cepa ancestral de Wuhan identificada por primera vez en esa ciudad china en 2019.

"De hecho, puede excretar más virus y por eso es más transmisible. Eso aún se está investigando", dijo Peacock.

El virólogo Shane Crotty del Instituto La Jolla de Inmunología en San Diego señaló que Delta es un 50% más infeccioso que la variante Alfa detectada por primera vez en el Reino Unido.

"Está superando a todos los demás virus porque simplemente se propaga de manera mucho más eficiente", agregó Crotty.

El experto en genómica Eric Topol, director del Instituto Traslacional de Investigación Scripps en La Jolla, California, señaló que las infecciones por Delta tienen un período de incubación más corto y una cantidad mucho mayor de partículas virales.

"Es por eso que las vacunas serán desafiadas. Las personas que están vacunadas deben tener especial cuidado. Esta es una pregunta difícil", dijo Topol.

En los Estados Unidos, la variante Delta ha llegado ya que muchos estadounidenses, vacunados y no, han dejado de usar máscaras en interiores.

"Es un doble golpe", dijo Topol. "Lo último que desea es aflojar las restricciones cuando se enfrenta a la versión más formidable del virus".

El desarrollo de vacunas altamente efectivas puede haber llevado a muchas personas a creer que una vez vacunados, COVID-19 representaba poca amenaza para ellos.

Fuente: Reuters