La subida del nivel del mar, producto del cambio climático, podría afectar en el mundo a 300 millones de personas en 2050 y hasta 480 millones en 2100. Esta cifra triplica las estimaciones que hasta hace poco barajaban los científicos.

Según una nueva investigación de la organización Climate Central, publicada en Nature Communications, la amenaza es mayor y podría acabar con algunas de las grandes ciudades costeras del mundo.

Acapulco, Holbox y Tabasco, serían de las  playas mexicanas que estarían amenazadas por la subida del nivel del mar en 2050.

“Nos sorprendió descubrir que nuestras costas son más vulnerables de lo que los investigadores habían pensado en un principio", afirmó el Dr. Benjamin Strauss, CEO de Climate Central y coautor del estudio.

Los nuevos hallazgos señalan que el territorio sobre el que actualmente viven 150 millones de personas estará por debajo del nivel del mar a mediados del siglo. Entre las regiones más afectadas están China, India y el sureste asiático, pero también existen regiones que quedarán sumergidas o inundadas en África, Europa o América, este es el ejemplo de algunas regiones de México.

"Dependiendo de la subida del nivel del mar, estas zonas estarán inundadas cada vez que llueva o quedarán completamente bajo el agua", explica a Verne Carlos Gay García, investigador del Centro de Ciencias de la Atmósfera de la UNAM.

Como apunta un reciente informe realizado por The Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC, por sus siglas en inglés) un panel de expertos que asesora a la ONU, el nivel de las aguas seguirán subiendo. "Una reducción de 0,1 metros en el aumento del nivel global del mar implica que hasta 10 millones de personas menos estarán expuestas a los riesgos", señala el documento del IPCC.

Según Gay García, la estimación oscila entre uno y dos metros, pero podría llegar a los seis metros a finales de siglo. Todo depende del calentamiento global, estimado entre 1,5 y 2 grados. "Con solo 40 centímetros de aumento, estamos hablando de olas mayores que pueden penetrar muchos kilómetros tierra adentro", dice el experto.

El Caribe se verá fuertemente afectado, especialmente la región de Quintana Roo y sus reservas naturales: Yum Balam, Sian Ka'an, Xcalak; pero también destinos turísticos paradisíacos como la isla de Holbox, Mahaual y la laguna de Bacalar. "Toda la costa del Golfo estaría en riesgo y dependiendo de la subida del nivel del mar, la costa del Pacífico, que se encuentra más elevada", agrega el doctor Gay García.


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